My stay at the Dutch Polar Station in Ny-Ålesund in Spitsbergen (third week)

   

   

   

   

   

Ny-Ålesund is a research town in Oscar II Land on the island of Spitsbergen in Svalbard. It is situated on the Brøgger peninsula (Brøggerhalvøya) and on the shore of the bay of Kongsfjorden. The company town is owned and operated by Kings Bay AS, who provide facilities for permanent research institutes from ten countries. Ny-Ålesund has an all-year permanent population of 30 to 35, with the summer population reaching 120. Its facilities include Ny-Ålesund Airport, a Mine Museum, as well as fifteen permanent research stations by countries such as, Norway, Germany, France, England, Italy, Japan, South-Korea China and Holland. It is the northernmost functional civilian settlement in the world.

The Dutch Arctic Center of the University of Groningen uses a couple of small buildings in Ny-Alesund as polar station. There they are studying barnacle geese and their ecology. The study in Kongsfjorden started in 1990 and is continuing till today. Dr. Maarten Loonen is keeping a personal log of this study.

I was invited by Maarten Loonen for a stay of 8 days in Ny-Ålesund as part of his team, which was an incredible experience.

Ny-Ålesund is een voormalig mijndorp op Spitsbergen en is gelegen op het Brøgger-schiereiland aan de Kongsfjord. In de laatste decennia heeft het dorp zich ontwikkeld tot een internationaal onderzoeksstation dat beheerd word door Kings Bay AS dat tevens de eigenaar is van het dorp. Ny-Ålesund wordt bewoond door een permanente populatie van ongeveer 30 tot 35 personen. Tijdens de zomer neemt de populatie toe tot circa 120 personen. Dit zijn vooral onderzoekers, technici en studenten. Veel landen hebben er een basis waaronder Noorwegen, Duitsland, Frankrijk, Engeland, Italië, Japan, Zuid-Korea, China en Nederland.

Het Arctisch Centrum van de Rijksuniversiteit Groningen gebruikt een aantal gebouwen in Ny-Ålesund als poolstation. Bij het onderzoek op het Nederlands Poolstation staan brandganzen centraal. Sinds 1990 tot op de dag van vandaag wordt de lokale populatie in detail gevolgd. Dr. Maarten Loonen houdt een blog bij over deze werkzaamheden.

Ik kon op uitnodiging van Maarten Loonen 8 dagen verblijven in Ny-Ålesund om mee te lopen met zijn team, wat ik als heel bijzonder heb ervaren.